クリエイティブ向けオススメ本『荒木飛呂彦の漫画術』

 1980年代、週間少年ジャンプは『ドラゴンボール』、『キャプテン翼』、『聖闘士星矢』、『キン肉マン』など黄金タイトルが並んでいた。その中で『ジョジョの奇妙な冒険』は異色の漫画に思えた。しかし十数年の時を経て、それは大きな間違いだと気づいた。著者の荒木飛呂彦は連載当時から王道漫画を描いていたのだ。

本書は全く人気が衰えることのない長期連載漫画『ジョジョの奇妙な冒険』の作者、荒木飛呂彦による漫画の描き方の解説本である。これまで明かすことの無かった漫画制作の秘密を、作品を題材にしながら披瀝している。

また著者は「漫画は最強の総合芸術」と断言し、漫画以外の創作活動に活かせる話も本書は満載である。クリエイティブな人間にとって必携の一冊と言える。例えば絵を描く際に必要な「美の黄金比」や、ヘミングウェイに学んだストーリー作りなど具体的な方法論が解説されている。

著者はこれらの方法論を「道に迷わないための地図」とし、2007年に東北大学で講演している。基本構成として、「キャラクター」「ストーリー」「世界観」「テーマ」を基本4大構造とし、「絵」という最強のツールで統括、セリフという言葉で補うといった、きわめて具体的な方法論を展開している。

特にキャラクターは重要で、著者がキャラクターを創造する際には、必ず身上調査書を作っている。身上調査票とはキャラの身長、血液型、過去ダメージを受けた傷、口グセなどが書かれたプロファイルである。この「キャラクター造型のための身上調査書」の話は、NHK高校講座といったテレビ出演の際に自身の口から語られていた内容だが、今回はそれらがより体系的に解説されている。

中でも興味深いのは、ストーリーにおいて主人公はつねにプラスで上がっていくべきだ、としている設定。週刊連載の都合もあるかもしれないが、勝って終わるプラスの状態で話が終わらないと読者がマイナスの気分になってしまう。主人公が壁にぶつかり、そこから這い上がる設定というのは一種のカタルシスであり良さそうに思えるが、著者はそれではダメだという。壁にぶつかる設定や、プラスマイナスの変動もNG。マイナスの状態から始まり上昇するのはOKといった具合である。そのためトーナメント式に勝ち進む漫画は人気はあるが、話の構造的にインフレしやすいという弱点もある。

キャラクターの魅力について、『ドラゴンボール』の孫悟空や、ジョジョ第3部の承太郎等、人気キャラクターがなぜ人気なのかも詳しく解説されている。逆に人気の無いキャラクターは何故人気が無いのかも解明される。

著者は論理的な人間という印象が強い。天才と呼ぶ人は多いが、かなり合理的かつ論理的に描き進める印象だ。逆にこの緻密さゆえに、違和感ない破天荒なキャラやセリフを生みだせるのかもしれない。また一方で、この本はロジカルながらどこか熱く、ジョジョキャラを彷彿とさせる描写を文体から匂わせる。実際に、感情移入のあまり、キャラクターが死ぬと愛情込めて描いてきた著者も涙してしまうらしい。

ここまで『ジョジョの奇妙な冒険』が長く読まれている理由は、その才だけではなく不断の努力の積み重ねだろう。漫画家を目指す人や原稿を書いている人にとっては、必読であること間違いない。それに留まらず今後の漫画界のレベルを引き上げる内容だ。創作において非常に有益な内容であることは明白だが、あとがきでクリエイティブな人間に対し、重要なメッセージが込められているので、そちらも確認していただきたい。

しかし本とは、つくづく投資効率が高いツールである。こんなにも含蓄ある内容を800円で販売するのだから。

『アド・アストラ』 共和政ローマを恐怖の底につき落とす


“一頭の羊に率いられた獅子の群れは怖くない
私が恐れるのは一頭の獅子に率いられた羊の群れだ”


この言葉はアレクサンドロス大王のものと伝えられている。

漫画『アド・アストラ』の舞台は、紀元前3世紀。ローマ侵略を企むカルタゴ軍と、共和制ローマが対峙する第二次ポエニ戦争にフォーカスしている。カルタゴの名将ハンニバルは戦略の天才であり“ローマ史上最大の敵”として語り継がれている。その彼を迎え撃ったのはローマの指揮官スピキオだ。ハンニバルは象に乗り、アルプス山脈を越えてローマに攻め入った将でも名高い。

歴史漫画といえば日本の戦国時代を舞台とした『センゴク』などは膨大な資料による徹底再検証によるリアリティある新たなストーリーを展開している。(騎馬隊突撃は合理的戦術ではない。馬は追撃や逃走などの移動手段。この時代は弓が一番の死因など)

この徹底検証によるメリットは、私達を現実から戦場へと引き込む臨場感が増大することだ。しかし、『アド・アストラ』はこれに留まらない。

ハンニバルは数と建設技術で勝るローマ兵を相手に、自然の地形と人間の心理を利用した包囲戦術で、たびたびローマ軍を壊滅に陥れる。

獅子に率いられた魔術・神秘的な戦闘力を持つハンニバル軍と、その戦術を科学的に解明していくサイエンティストとしてのスキピオは対比的に描かれる。物語 が進むにつれ、負け戦からスキピオは戦術を吸収し、やがて自分でも応用するようになり、ハンニバルにとって最大の敵かつ最高の理解者でもあるというライバ ル関係にまで発展する。登場するキャラは敵味方問わず知将・猛将・ローマと険悪ながらも従うガリア人。味方でもチームワークを乱す人材などだ。現代社会と同じである。
 


※アド・アストラ 4 ─スキピオとハンニバル─ より

全体を通じて、絵が緻密で綺麗なので漫画をあまり読まない人でも手軽に読める。また巻が進むつれ画力も上昇しており、6巻あたりになるとスキピオが こちらを睨むアルフォンス・ミュシャ風に装飾された挿絵などもあり、これ一枚でも見応え充分だ。線が細いタッチなので、女性でもストレスなく楽しめる。

本作品は失敗を重ねながらも、あらゆる可能性を見出して成長していくエンターテイメントとして昇華されている。7巻では、スキピオがハンニバルから包囲戦術をくみ取り、ついにハンニバルの常套手段でもってカルタゴ軍を初めて撃退する。

事実は小説よりも奇なりとは、まさに第二次ポエニ戦争である。壮大で圧倒的なストーリーは、作者の想像力だけで描ける範囲をはるかに超えている。この史実をドラマチックに描ききる著者カガノミハチは、初の連載作品というから驚きだ。


アド・アストラとはラテン語のper aspera ad astra(困難を克服して栄光を獲得する)という、ローマの哲学者・セネカの言葉から採られている。第1巻の帯にも荒木飛呂彦絶賛!とあったが、真偽はともかく注目の漫画であることは間違いない。


アート書評『美貌格差』生まれつき不平等の経済学



現代社会において、親の年収、生まれ持っての美貌、また育つ環境など本人の努力では埋められない格差は確実に存在する。

それでも生き方の自由は保持されており、美貌を持つ人がさらに戦略を持って生きるのも自由だし、反対に美貌を持たざる人が徒手空拳的に人生に臨もうが、生き方自体は(程度によるが)否定はされず自由に選択できるといえる。

よく「ブサイクは意外と性格が悪いよ」「美人のほうが素直でいい子が多い」などという論議があるが、これは正義とか道徳的な話ではなく、確実なのは人は誰しも容姿について強い興味があり、本書ではそれらが引き起こす格差が存在するという事実を論じている。

本書では客観性をもって人の容姿・美形がどのように社会のステイタスに影響を及ぼし、そのお得度合はどの程度なのかを科学的に測定している。例えばCEOの容姿は企業業績に影響するのか?など。私達が生きる社会において容姿というのは、給料から就職から選挙、結婚まで幅広い範囲に影響していることがわかる。

そのため事実にもとづくデータや数字や経済学が好きな方、または美意識が高い方もしくはコンプレックスがある人にとりわけオススメだ。

著者のハマーメッシュ氏は米国でルックスについての経済学を研究し続ける労働経済学の権威。この著者が20年かけて解明した結果を、『ヤバい経済学』・『ブラック・スワン』を手掛けた翻訳者、望月衛氏の文体でズバズバと語られる。身も蓋もない真実が露わになるが、そこはそれリアリティに溢れ面白い。

美形かどうかは会社の業績、選挙の結果、融資の条件、寄付金集めにも影響するらしいが、トップCEOがイケてるほうがその会社の業績は良くなるのかについては、結論からいうとYESだ。欧米のCEOは、見た目コンサルタントを雇い、Photoshopでレタッチしたポスターを掲げ、プレゼンにおける身振り手振りを指導され、なんて例が挙げられるが、この効果は科学的なデータの上でも証明されている。政治家が容姿に時間をかける費用対効果は絶大なのである。

本書の中身を読むまでは、女性だけについてフォーカスしているのかと思ったが、男性がイケメンになると、どれくらい年収が得になるのかも記載されていた。そう、美形だったら人生バラ色なのか?気になるトピックスはこんな感じだ。

第3部 愛、借金、そして法律での美形
第7章 友だち、家族、そして借金の市場における美形
第4部 美形の先行き
第9章 ブサイクの行く末


ブサイクって。また直接的な言い回しだが、全てをさらけ出してしまうのが本書の怖い所でもある。さらけ出すといえば、本書の第4章「特定の職業における美形」においては、ロスアンゼルスやメキシコの美しいが売春婦が周りに比べて、どれだけ稼いでいるかにも数字で言及しているのが興味深い。

本書の表紙はルネサンス期のイタリアの画家サンドロ・ボッティチェリの『ヴィーナスの誕生』だ。歴代Adobe Illustrator起動画面でもお世話になったイメージだ。バージョンがCSになってからは廃止されたが、クリエイターには馴染み深い「美の象徴」である。しかし当時のふくよかを好む美の基準では絶世の美女だが、今の美的感覚ではぽっちゃりなはずだ。その点、時代による美的感覚は著者は至極全うな基準で美を定義している。

お会計の際、私も思わず愛想がよくて可愛い書店員のレジに本を持っていった事実が、本書説のなによりの実証だ。


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