オススメ本『チャップリンとヒトラー』イメージ大戦

本書は史実を丹念に追いながら、チャップリンとヒトラーのメディア戦争の実相を暴く一冊だ。同時に、それはネット社会の現代を生きる私たちにとって非常に切実な課題を突き付ける。はたして、迫り来る全体主義の恐怖の中で「笑い」という武器しか持たないチャップリンはいかにして悪夢の独裁者と闘ったのか。

「喜劇王」と呼ばれるチャールズ・チャップリンは1889年4月16日に誕生した。世界中を震撼させたアドルフ・ヒトラーも同年4月20日、同じ週わずか4日違いで誕生している。

運命のいたずらか20世紀に最も愛された男と、最も憎まれた男は、偶然にも同じちょび髭をシンボルとしていた。うねる戦乱の渦のなか、それぞれ異質の才能を発揮し20世紀のモンスターへと変化していったが、両者はやがてイメージという武器でメディアの戦場に登壇する。ヒトラーにとってイメージとは、戦車や爆撃機と同じまたはそれ以上に重要な武器なのだ。

チャップリンは街中が戦争を礼讃するロンドンで生まれ育ち、1歳の時すでに両親が離婚。舞台女優である母親と一緒に暮らしていた。生活は極貧だったが、彼の言葉によると「偏執的愛国心」の虚しい観念に染まることはなく、母から授かったユーモアに満ちた人間味溢れる愛に支えられ成長した。あるとき、熱を出して寝ていたチャップリンに母がキリストの生涯を迫真の演技で演じたことがあり、幼いチャップリンは感動のあまり声をあげて泣いたそうだが、この体験がチャップリンの人生を貫く戦争観となったのかもしれない。晩年チャップリンは「暗い部屋で、生まれてはじめて暖かい灯を私の胸にともしてくれた。その灯とは、演劇や文学の主題となるもの、すなわち愛、憐れみ、そして人間の心だった」と記している。

今でこそ歴史的な名作と賞賛されているチャップリンの『独裁者』だが、当時は発表不可能と呼ばれた問題作でもある。制作当時のアメリカでは、ヒトラーを「ドイツを苦境から救った力強い指導者」と英雄視する傾向もあり、かつ反ユダヤ主義が根強い状況下、さまざまな批判と対立の圧力の中で撮影が進んだ。『独裁者』はユダヤ人の床屋がヒンケルという独裁者として演説を行うラストシーンがあるが、ヒンケルの衣装を着るとチャップリンは撮影時以外でも罵倒する口調になっていたという。

本書はNGフィルムやチャップリン家の所蔵品、膨大な情報と資料を網羅している。日本人だが海外でも名高いチャップリン研究者であり、チャップリンの遺族ともコンタクトし許可を得ている。文体はニュートラルな視点から、ダイナミックにチャップリンの人生の核心に迫るまでの幅の広さがある。

興味深いことに、ヒトラーとチャップリンはともに芸術家を目指していた。ヒトラーは青年期に画家を志しており、自らを「ずばぬけて絵がうまかった」と自画自賛している。しかし18歳の時から二年連続でウィーン造形美術アカデミー受験に落ちている。残された絵を見る限りでは、線の細いデッサンでおとなしい色使いであり、独創性や力強さに欠けたのだろうか。
だが芸術家とは強烈な自己顕示欲も同時に持つ。この後、ヒトラーはエゴン・シーレらが自分と違いアカデミーに迎えられた事について憤りを抱き、怨恨をエネルギーを変え、独裁者となると徹底的に彼らとアカデミーを弾圧下に置いている。そのままヒトラーはでっち上げの罪状、世論の統制、メディアキャンペーンによりチャップリンの映画を完全に排除しようとする。

また本書装丁はモノトーンを基調に使用する色は赤のみだ。赤はもちろんハーケンクロイツのシンボルを彷彿とさせる。『ライムライト』などチャップリンの映画はモノクロだが、それらシーンはモノトーンから想像できる装丁だ。

本書を読みすすめていくと、困難な状況に抗ってチャップリンが作り上げた事実は、やがてグローバリズムが世界を席巻し、テロや紛争が映像からインターネットによって戦場が頻繁に映る現代に一致していく。二十一世紀に生きる私たちにとって、多くのヒントを与えてくれるはずだ。


クリエイティブ向けオススメ本『荒木飛呂彦の漫画術』

 1980年代、週間少年ジャンプは『ドラゴンボール』、『キャプテン翼』、『聖闘士星矢』、『キン肉マン』など黄金タイトルが並んでいた。その中で『ジョジョの奇妙な冒険』は異色の漫画に思えた。しかし十数年の時を経て、それは大きな間違いだと気づいた。著者の荒木飛呂彦は連載当時から王道漫画を描いていたのだ。

本書は全く人気が衰えることのない長期連載漫画『ジョジョの奇妙な冒険』の作者、荒木飛呂彦による漫画の描き方の解説本である。これまで明かすことの無かった漫画制作の秘密を、作品を題材にしながら披瀝している。

また著者は「漫画は最強の総合芸術」と断言し、漫画以外の創作活動に活かせる話も本書は満載である。クリエイティブな人間にとって必携の一冊と言える。例えば絵を描く際に必要な「美の黄金比」や、ヘミングウェイに学んだストーリー作りなど具体的な方法論が解説されている。

著者はこれらの方法論を「道に迷わないための地図」とし、2007年に東北大学で講演している。基本構成として、「キャラクター」「ストーリー」「世界観」「テーマ」を基本4大構造とし、「絵」という最強のツールで統括、セリフという言葉で補うといった、きわめて具体的な方法論を展開している。

特にキャラクターは重要で、著者がキャラクターを創造する際には、必ず身上調査書を作っている。身上調査票とはキャラの身長、血液型、過去ダメージを受けた傷、口グセなどが書かれたプロファイルである。この「キャラクター造型のための身上調査書」の話は、NHK高校講座といったテレビ出演の際に自身の口から語られていた内容だが、今回はそれらがより体系的に解説されている。

中でも興味深いのは、ストーリーにおいて主人公はつねにプラスで上がっていくべきだ、としている設定。週刊連載の都合もあるかもしれないが、勝って終わるプラスの状態で話が終わらないと読者がマイナスの気分になってしまう。主人公が壁にぶつかり、そこから這い上がる設定というのは一種のカタルシスであり良さそうに思えるが、著者はそれではダメだという。壁にぶつかる設定や、プラスマイナスの変動もNG。マイナスの状態から始まり上昇するのはOKといった具合である。そのためトーナメント式に勝ち進む漫画は人気はあるが、話の構造的にインフレしやすいという弱点もある。

キャラクターの魅力について、『ドラゴンボール』の孫悟空や、ジョジョ第3部の承太郎等、人気キャラクターがなぜ人気なのかも詳しく解説されている。逆に人気の無いキャラクターは何故人気が無いのかも解明される。

著者は論理的な人間という印象が強い。天才と呼ぶ人は多いが、かなり合理的かつ論理的に描き進める印象だ。逆にこの緻密さゆえに、違和感ない破天荒なキャラやセリフを生みだせるのかもしれない。また一方で、この本はロジカルながらどこか熱く、ジョジョキャラを彷彿とさせる描写を文体から匂わせる。実際に、感情移入のあまり、キャラクターが死ぬと愛情込めて描いてきた著者も涙してしまうらしい。

ここまで『ジョジョの奇妙な冒険』が長く読まれている理由は、その才だけではなく不断の努力の積み重ねだろう。漫画家を目指す人や原稿を書いている人にとっては、必読であること間違いない。それに留まらず今後の漫画界のレベルを引き上げる内容だ。創作において非常に有益な内容であることは明白だが、あとがきでクリエイティブな人間に対し、重要なメッセージが込められているので、そちらも確認していただきたい。

しかし本とは、つくづく投資効率が高いツールである。こんなにも含蓄ある内容を800円で販売するのだから。

『アド・アストラ』 共和政ローマを恐怖の底につき落とす


“一頭の羊に率いられた獅子の群れは怖くない
私が恐れるのは一頭の獅子に率いられた羊の群れだ”


この言葉はアレクサンドロス大王のものと伝えられている。

漫画『アド・アストラ』の舞台は、紀元前3世紀。ローマ侵略を企むカルタゴ軍と、共和制ローマが対峙する第二次ポエニ戦争にフォーカスしている。カルタゴの名将ハンニバルは戦略の天才であり“ローマ史上最大の敵”として語り継がれている。その彼を迎え撃ったのはローマの指揮官スピキオだ。ハンニバルは象に乗り、アルプス山脈を越えてローマに攻め入った将でも名高い。

歴史漫画といえば日本の戦国時代を舞台とした『センゴク』などは膨大な資料による徹底再検証によるリアリティある新たなストーリーを展開している。(騎馬隊突撃は合理的戦術ではない。馬は追撃や逃走などの移動手段。この時代は弓が一番の死因など)

この徹底検証によるメリットは、私達を現実から戦場へと引き込む臨場感が増大することだ。しかし、『アド・アストラ』はこれに留まらない。

ハンニバルは数と建設技術で勝るローマ兵を相手に、自然の地形と人間の心理を利用した包囲戦術で、たびたびローマ軍を壊滅に陥れる。

獅子に率いられた魔術・神秘的な戦闘力を持つハンニバル軍と、その戦術を科学的に解明していくサイエンティストとしてのスキピオは対比的に描かれる。物語 が進むにつれ、負け戦からスキピオは戦術を吸収し、やがて自分でも応用するようになり、ハンニバルにとって最大の敵かつ最高の理解者でもあるというライバ ル関係にまで発展する。登場するキャラは敵味方問わず知将・猛将・ローマと険悪ながらも従うガリア人。味方でもチームワークを乱す人材などだ。現代社会と同じである。
 


※アド・アストラ 4 ─スキピオとハンニバル─ より

全体を通じて、絵が緻密で綺麗なので漫画をあまり読まない人でも手軽に読める。また巻が進むつれ画力も上昇しており、6巻あたりになるとスキピオが こちらを睨むアルフォンス・ミュシャ風に装飾された挿絵などもあり、これ一枚でも見応え充分だ。線が細いタッチなので、女性でもストレスなく楽しめる。

本作品は失敗を重ねながらも、あらゆる可能性を見出して成長していくエンターテイメントとして昇華されている。7巻では、スキピオがハンニバルから包囲戦術をくみ取り、ついにハンニバルの常套手段でもってカルタゴ軍を初めて撃退する。

事実は小説よりも奇なりとは、まさに第二次ポエニ戦争である。壮大で圧倒的なストーリーは、作者の想像力だけで描ける範囲をはるかに超えている。この史実をドラマチックに描ききる著者カガノミハチは、初の連載作品というから驚きだ。


アド・アストラとはラテン語のper aspera ad astra(困難を克服して栄光を獲得する)という、ローマの哲学者・セネカの言葉から採られている。第1巻の帯にも荒木飛呂彦絶賛!とあったが、真偽はともかく注目の漫画であることは間違いない。



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