「本のキュレーター勉強会」第2回

2月2日、第2回目「本のキュレーター勉強会」が行われました。栗下さんはインフエンザの為お休み。お身体ご慈愛下さい。

さて今回も赤坂インスパイアに朝7:00に集合し、たっぷり濃い2時間となりました。まず課題図書である『警察の誕生 (集英社新書)』の書評感想シェア。そして、各自選定した書評とオススメ本を紹介する流れとなります。そしてこの時間、どっぷり濃ゆいのなんの。

まず皆持ってる量が普通ではない。そして「この装丁が〜」「ノンブルが〜」「この出版社てそうだよね」等、なんか本の内容以前の段階で熱くなってます。東えりかさんなど「本が反ってる」とか一緒になって熱く語るあたり、本好きが集まるよき時間だなあと感じます。参加者の話題は多岐に渡り、オートポエーシス、フーシェ、文科省、物理学、江戸の地図(成毛さん)などネタがつきません。

そして持参するオススメ本が何冊も被る始末。なんで!?世の中こんなに本が販売されているのに!という事で前回からさらにパワーアップした時間で終了。途中、山下さんによるツィッターのおかげで、オンタイムで話題も反映されました。次回の課題図書は土屋さんが紹介してくれた『閃け!棋士に挑むコンピュータ』です。今後とも宜しくお願い致します。

※ちなみに当ブログでは1記事につき3冊までの本掲載なのです。ショーーック!

『警察の誕生 (集英社新書)』

警察という言葉を聞くと、ドラマや映画などで活躍する捜査追跡のイメージであったり、実際の生活では派出所のお巡りさん(巡査)であろうか。今でこそ印象は安心や憧れの対象となっているが、ここにたどり着くまでにはドロドロした歴史を歩んでいる。警察組織は王権や教会、都市といった様々な権力機構と密接な関係で誕生しており、本書では国家が繁栄する過程の過酷な中で誕生した警察の歴史を、ユニークなエピソードをふまえて紹介している。

著者の菊池良生はオーストリア文学を専攻し、ヨーロッパ王朝史に精通する明治大学教授である。本書のアプローチとして各国の警察誕生の瞬間を探りながら、近代ヨーロッパ成立に至る過程を証明していく。範囲は古代オリエントからローマ、ヨーロッパ、日本など世界各国の警察の成り立ちを網羅している。共通している流れとしては、各国の警察が誕生する理由は市民の安全では無いのである。まず王室や政府・教会を反乱者から守る事からはじまる。

そして誕生したばかりである警察組織の末端連中はきまって低賃金だ。それで何故士気が保てるのか疑問に思うが、各国の人間性をふまえ上手くやっている仕組みを紹介している。

印象的なのは江戸の警察組織だ。江戸の治安は密告によって保たれる。当時、江戸幕府の警察にかける予算は年間総量で金二千両。現在でいうと約4億。この金額は人口数千人の村役場でも足りない金額だ。当時の町人は五十万人なので、その治安をカバーするにはあまりにもお寒い金額なのである。役人や町奉行の数も少なく、「鬼平犯科帳」で有名な火付盗賊改は予想を遥かに超えてたった30〜40名の陣容。そして江戸の犯罪メインは泥棒。どう治安を維持するのか不安の中、自然発生的に「引き合い」システムが生まれる。引き合いとは目明し(警察)が、被害者から賄賂をもらう今の日本から想像もできない行為である。

発生する理由として、被害者は差し紙(召喚状)が来れば必ず町役人である家主5人組に同行してもらわなければならない。引き合いは捕らえた盗人から前科の盗みを聞き出し、被害者を訪ね、「訴え出れば一日がかりの御白洲(裁判)で一日がかりの上、町役人への礼代もかかる。これ以上負担を増やしたくなければ、黙っているから心づけを」と囁くのである。ヒドい世の中である。この点当時のイギリスも同様であり、民間人が訴えるのには裁判の費用を負担しなければならない。たいした被害がなければ泣き寝入りしたほうがよっぽどましな世の中であった。今の日本に生まれて良かった。

だが、おかげで引き合いはせっせと盗人をつかまえようとする。被害者はたまったものではないが、「自分の身は自分で守る」といった所か。治安はどんどん良くなっていく。その他、兵舎で売春宿を経営するウィーンの世知辛い警察事情や、大犯罪者が局長になるおかしなパリ警察の例など驚きながら各国の警察の成り立ちが理解できる一冊だ。


『装丁問答 (朝日新書)』

先日、成毛眞さん(元マイクロソフト社長)が主催する本の勉強会に参加してきました。
朝7:00の開催で早起きという意味でも貴重な時間になったので、熱い想いがさめないうちに記述。

著者はグラフィックデザイナーであり、本の装丁家だ。また東京造形大学客員教授であり、講談社出版文化賞ブックデザイン賞など多数受賞するなどデザインに対する意識はすさまじく高い。そんな装丁家が書いたエッセイであり1話わずか4ページの構成なので、どこからでも気軽に読める。

内容は思わず本を「ジャケ買い」したくなる批評や、現代の装丁家についてなど本に対するこだわりの話が多数掲載されている。
ユニクロのロゴやsmap広告を手がけた佐藤可士和が装丁した『てのひらの迷路』などは、本当にシンプルかつ隙だらけだ。しかしこの作業は細かいラフを何百パターンもだせる力量を持ちえた人がなせる技であり、実際にできる人は少ない。手にとってみると安心するジャケに仕上がっている。

本は普段意識せず手にとるが、行動にいたるまでは装丁家の力量による部分が大きい。しかしその功績の認知度は少ない。無意識を操作するデザインは高度だがわかる人にはわかる。その痒い所に手が届く感覚がたまらない。本好き&カバーデザイン好きに贈る一冊。


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