【おススメ本】 『若冲への招待』鶏すら鳳凰へ

2006年、東京都美術館で開催されたプライスコレクションにて初めて若冲による本物の群鶏図を見たとき、全身に稲妻が走るような衝撃を受けた。尾長鶏はあまりに繊細かつ優美に描かれ、その崇高な姿はまるで鳳凰のようであり、口を開けて見入ってしまったのを覚えている。


本書は若冲の生誕300周年 を記念し、初めての人にでも楽しく鑑賞できるポイントを紹介したフルカラー入門書だ。現在、東京都美術館で生誕300年記念の若冲展が開催(4月22 日〜5月24日)されているが、早くも入場者10万人を突破したらしい。益々知っておくべきアーティストの一人であるのは間違いない。
 

江戸中期の画家・伊藤若冲は京都の富裕な青物問屋に生まれ、23歳で家業を継ぎながら、40歳で次弟に家督を譲り、異常に緻密な細密画に生涯没頭す る。35歳の時、相国寺にて僧・大典顕常(1719年—1801年)に出会う。若冲という名を得て『動植綵絵』を10年の歳月をかけて完成させた。人知れ ず隠れて寺院の秘密の部屋で超絶技巧を磨き、技を駆使し革新的技法、創造的芸術を探求した。

群鶏図(動植綵絵)

若冲は庭に何十羽もの美しい鶏を飼い、観察と写生を繰り返していた。パターン化された雄鶏の羽根は、植物や花柄をデザインしたイスラム美術のアラベスク文様をも彷彿させる。写実のリアリズムとデザインが絡み合い、現実と虚構が入り混じる。若冲はレオナルド・ダ・ヴィンチと同様、徹底的に描く対象を観察したが、それは鶏を正確に写生する客観性の美ではなく、自分の目に映った主観的な姿ではないか。対象は鶏だが、若冲はそこから先に見える、生命の美しさを描いたのではないだろうか。


浄土宗信行寺 花卉図天井画

浄土宗信行寺(京都市)にある非公開特別文化財の天井絵『花卉図』。85年の人生、最晩年を飾る伊藤若冲167枚の天井画だ。牡丹や梅、菊などありとあらゆる草花が描かれている。美術史家、辻惟雄が若冲の人生と照らし合せて解説している。この天井画の特集は他の若冲関連本にはなく、本書だけの独占企画である。信行寺はいわゆる観光の寺ではなく、多くの檀家によって成り立っていた寺のため、一般公開は考えたことはなかったというが、それが功を奏し保存状態が良く続いていた。2015年に公開されたが、半日以上眺める女性もいたという。


パーフェクト鑑賞講座 「果蔬涅槃図」
 

本書の特徴は、見るべきポイントを端的に解説しているコーナーが随所にある点だ。この果蔬涅槃図という野菜の絵はユニークな作品だが、トウモロコシ を沙羅双樹に見立てていたり、ダイコンに仏教思想を反映させたりと、なるほど、と何度も膝を打つ。見どころが満載で、かつ文体も簡潔でリズミカル。小気味 よくページが進むので、絵に精通していない入門者でも見るポイントが分かりやすく親切だ。

後半には若冲の生涯年表や、若冲の京都をめぐる全23美術館・寺社ガイドも掲載されている。「ちょっと美術史」では、同世代に生きた円山応挙や曽我 蕭白など他の京都で活躍した画家の解説もあり、町人文化の成熟が育んだ京都画壇のルネサンスの要点が学べる。それにしても俵谷宗達や本阿弥光悦も京都で活 躍した。いったい京都には天才クリエイターが何人いたのだろう。

若冲を扱った本や雑誌は数多く出ているのが、専門的なものが多い中、本書はポイントが絞られた良質の編集であり、さながら若冲展に来ているかのよう だ。若冲の生涯に迫りながら、ゆかりの土地である寺の理解も進むため、展覧会に行く前に読めば、より若冲の世界が楽しめるだろう。若冲の胸中を知りたい入 門書としては最適な一冊。

※画像提供:朝日新聞出版


【オススメ本】動物たちのしあわせの瞬間 BORN TO BE HAPPY

野生動物の世界は弱肉強食の世界でもあり、時には一口の食べ物も見つけられない場合もあり、身を寄せ合っても耐えれない寒い冬だってある。動物たちは大変厳しい環境を精一杯生き抜いているが、それでも緊張や恐怖から解き放たれて優しい表情を見せる瞬間がある。

本書は世界中の動物たちのしあわせな瞬間を集めた写真集だ。著者が求めたのは弱肉強食の世界に生きる動物ではなく、見ている人々の心をほっこりさせてしまう動物たちのしあわせな姿。


エゾモモンガ、北海道十勝

著者は写真家の福田幸広。動物たちのしあわせな瞬間を求めるとはいえ、もちろんたやすく立ち会えるはずもない。一瞬の表情を捉えるためには、膨大な時間を動物たちと同じ環境化で過ごさなければならない。 


オコジョ、カナダ、ブリティッシュコロンビア島

進出鬼没のオコジョを撮影するため著者は雪深い山中で根気強く待機。とつぜん現れたその顔は、「あれ?いたの?」といわんばかりにぺろっと舌を出していた。

動物たちは人間と同じように、親子で寄り添い、遊び、眠り、恋をする。明るい写真に添えられた文章も魅力的だ。ページをめくるたび心がほっとして、だんだんと心地良い幸福感に満たされていく。


エゾフクロウ、北海道三笠町



ミサキウマ、宮崎県都井岬

母ウマの食事中、子ウマはのんびりお昼寝タイム。まどろむ姿を見ていると、こちらまで眠くなってくる。 


アカウサギ、広島県大久野島

野生のうさぎが多数生息する『うさぎ島』。瀬戸内海に浮かぶ小さな島・大久野島は、野生のうさぎが多数生息するため『うさぎ島』と呼ばれる。ペットを飼う人たちが、自分のペットの一番かわいい姿を充分知っているように、著者にとってはうさぎの撮影はお手のものである。彼等は斜めの場所で眠っていたため、2匹がだんだんと右端のうさぎにもたれかかっている。若干寝苦しそうに見えるのもご愛嬌。


キングペンギン、英領フォークランド諸島ボランティアポイント

親ペンギンについていくヒナ。ヒナなのに親の倍はあろうかという胴回り。きっと親からたっぷりと食べ物をもらったのだろう。このヒナは約10ヶ月ほど。親は運動不足解消のため、こうしてエクササイズウォークに連れ出すらしい。そういえばお腹まわりが気になるのは、私も同じではないか。

著者のレンズを通して動物界をのぞいてみれば、地球はなんと彩り豊かな生き物に溢れているのだろうかと思う。もし生き物がデザインされているとしたら、創造主は間違いなく最高のクリエイターだろう。


クロザル、インドネシア、スラウェシ島

表情筋の構造から動物は笑わないという説もある。しかし、この写真は明らかに笑っているように見えるではないか。どうせ同じ顔なら、まわりも笑顔になってしまうほうがずっといい。

本書はナショナル・ジオグラフィック特有のハイクオリティな写真を、どのページからでも堪能できる。動物・自然好きにはたまらない。彼等の姿から、生命の素晴らしさを見つめなおすことができる至福の1冊。

【オススメアート本】魂の作家『手の国の鬼才たちMIZUMA』

2016年の日本経済は欧州金融機関の混乱、中国経済の減速、また日本銀行のマイナス金利政策により波乱含みの年になりそうだ。それでも欧米主体の現代アート業界は不思議なもので、クーンズやハーストなどアーティストであれば安定した優良株のように、供給するたびに買い手がつくほどの市場が形成されている。

牛の輪切りをホルマリン漬けにした作品で知られるダミアン・ハーストはニューヨークのガゴシアン・ギャラリーで取扱う彼のドット絵ですら1点100万ドル以上で瞬く間に売れる。世界中のギャラリーが集結し販売されるアートバーゼルなどのフェアだと、コレクターはブランディングされたわかりやすい作品を欲しがる傾向にあるので、セイの法則でいう「供給はそれ自身の需要を想像する」が具現化されている。

そんな中、人気作家の制作方法はアンディ・ウォーホルのファクトリーやルネサンス期のミケランジェロよろしく工房形態をとるようになる。ポップアーティストのスター、ジェフ・クーンズなどはニューヨークに工房スタッフを100名以上雇い、制作は彼等に任せている。作家本人の仕事はコンセプトを考えることであり、最後にクオリティに達した作品についてサインする。工房形式は今やメジャーであり、村上隆もアートを産業として捉える中国の作家達も同様の形態をとる。

こうした背景の中、本書はミズマアートギャラリーのオーナー三潴末雄氏が、寡作と言われようとも手を動かし黙々と制作する所属作家30名についての魅力を語っている。

ミズマアートギャラリーに所属する作家は、気骨溢れる作家ばかりだ。森美術館で開催された「天才でごめんなさい」展で約50万人の来場客を動員した批判精神あるれる会田誠。日本屈指の現代美術コレクター高橋龍太郎は日本の現代アートは会田誠に尽きる、とまで言い切ったそうだ。本書には各作家が作品とともに見開きで紹介されているが、会田誠に関しては「危険すぎる最高の知性派」とキャッチコピーも秀逸だ。

あまりにも緻密なペン作業で1日に10センチ四方しか制作が進まない池田学の作品も驚愕だ。池田が描く樹は森のように深淵で濃密、本書でも確認できるが部分には小世界が表れ、さらに根元には幻視のアジア都市が広がっているなどそのスケールは計り知れない。現在は3x4メートルの作品を描きたいために、アメリカ・ウィスコミン州にあるチェゼン美術館のスタジオで制作している。チェゼンは制作のため週一回の制作公開を条件に、3年間の無償提供を申し出た。

その他にも、日本におけるミニマリズム至上主義と真向から立ち向かう、華美にして婆娑羅のスタイル天明屋尚、日本という土壌と技術を継承しながらも、バイクに侍がまたがるといったアイデンティティを捉え直す作品を生み出し続ける山口晃といった面々が連なり、ボリュームとしてはルーブル美術館のように数日かけて各作品と対峙することをオススメする。

作品のコンセプトが先行する現代アートにおいて、ミズマアートギャラリーの作家達から生まれる作品には、もはや言葉にできない圧倒的なエナジーを感じる。これからはそういったコンセプトを凌駕する圧倒的な存在感の時代がくるかもしれない。三潴氏はそういった作家ばかりを確かな嗅覚で汲み取り、集め、ギャラリーを運営している。ページをめくり各作家に共通するのは、一日中作品と向き合うような、あくまで腕一本で勝負する姿勢である。

もちろんこれらの姿勢は日本の伝統的職人スタイルと言ってしまえば珍しいものではないかもしれない。ただ、その膨大な手の熱量と作家の情熱は、確実に指先から表現媒体に伝導され、作品に反映される。それが心の琴線に触れるのではないか。かつて柳宗悦は「日本は手の国だ」と称したように、ひとたびそれらの作品に出会えば、作品自体の圧力の高さを肌で感じとれるだろう。

本書のサイズはB5版でオールカラー、また作品図版も130点を掲載している。魂を込めて制作を続ける作家達を知らない方にとっては特にオススメだ。



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