『ファミコンの驚くべき発想力 −限界を突破する技術に学べ−』

限られた資源を有効活用
任天堂から発売され大ヒットした「ファミリーコンピューター」、通称「ファミコン」は1983年に誕生した家庭用ゲーム機である。今のゲーム世代は「プレステ」が一般的だが、私はまさにファミコン世代であり、小さい頃友達の家にカートリッジを持ち寄っては皆で遊んだ楽しい思い出がある。現在は世界中にゲームシェアが存在しているが、ファミコンはその基盤を築いてきたといえる。

この小さなコンピューターには緻密な設計思想があり、また驚くべき発想力でもって性能以上のゲームを生み出していた。本書ではその裏側のスペックからどう逸脱させゲームにしていたかのプログラミング技術が理解できる。プログラミングとはいえイラスト(ドット絵)を用意しての解説なので読み易い。

ファミコンの設計コンセプトは明解で、メモリ資源を絞りつつ実用的ゲームを開発する事だった。その反面、サウンドシステムやグラフィックボードは面白いゲームの為にこだわる必要があった。驚く事に、当時の10万近いPCよりも業務用ゲームを再生させる母体ができていたのだ。しかも¥14,800という最高のローコストという超実用新案件であった。

===ファミコンの主なスペック===
定価:14800円
CPU:8ビット、1.78Mhz
グラフィック:256×240ピクセル、52色中25色
電源:専用ACアダプター(HVC-002) DC10V 850mA
消費電力:約4W
メモリ:プログラムROM 32KB キャラクタROM32KB
    メインRAM 2KB ビデオRAM 2KB
スプライト:64個/画面、8個/ライン
背景数:1面
サウンド:PSG音源・・・矩形波2、三角波1、ノイズ1 計5個
映像出力:RF出力のみ 音声出力:モノラル
=====================


「ドラゴンクエスト」などに代表されるRPGのパーティはなぜ4人か。ファミコンにはスプライトというキャラクターを表示させる機能があり、8×8ピクセルは1スプライト。4スプライトを正方形にすると1キャラクター分の大きさになる。ファミコンの再生限界は横水平に4キャラクター分しか表示できない。だから多くのゲームは横4キャラクターの制限をかける。だが「ドラゴンクエスト検廚任錬吉嵬椶痢崘麓屐廚登場。5キャラクターのうち実際4つを高速点滅させ5人に見せる技術であった。この点、後発の「ファイナルファンタジー」はフィールドマップ上に先頭のキャラクター1人のみ表示という巧みな設定としている。

ファミコンの再生色は52色のパレットの内、同時に再生できるのは25色だ。そのうち1キャラクターには4色。マリオの色を想像すると「赤」+「肌色」+「黄土色」あとの1色は透明色。これで背景色を表示させている。この4色表示のデータ量はわずか2ビット。ユーザが快適にプレイする為には高速化設計が最優先だった。解像度は低く、ピクセルが角張ってみえるデータだが、当時のTVへの接続方法はRF出力といって適度にぼやける。これが逆に幸いしてテレビでは色が少しにじんだ、味のある特有の色になった。

ROMにバックアップ機能が無い頃、「ドラゴンクエスト供廚任鷲活のパスワードが長くならないよう入力数を減らす工夫があった。HP/MPのステイタスは再生時には最大に設定。力など強さは経験値から算出。攻撃力は力と武器の合計値、仲間の名前は自分の名前により変化、などである。これらの努力が無かったら、パスワードはさらに長い呪文になっていただろう。

開発者の試行錯誤がわかるので、思わず読みながら微笑んでしまう一冊だ。ナムコから発売された「ドルアーガの塔」は全60面の迷路マップだが、フロア毎に乱数でステージを生成する事で当時としては脅威的なステージが作れたなど、その発想をニヤニヤ読める人にはオススメの一冊。

「東日本大震災被災者支援チャリティーライブ」


(C)新井ちゃん

 4/29(金)東京タワーにて「東日本大震災被災者支援チャリティーライブ」を開催します

タイトル通りでございます。NPOの芸術推進活動として開催いたします。
散歩がてら、どうぞおたちより下さい。
ちなみにダンサー時代、大変お世話になった羽柴さんの演奏は必聴です。


○期日  4月29日(金)昭和の日 ※雨天決行 荒天中止

○時間  後2:30〜3:30

○場所  東京タワー (野外コンサート開催場所)

【共 催】
○NPO法人 ハッピーステップス
○学校法人尚美学園同窓会
○東麻布街づくり協議会

【協 力】
日本j電波塔株式会社

【支援金】
チャリティーライブで集まった支援金全額を日本赤十字社本社(港区芝大門1-1-3)へ送付

【内 容】
(1)楽団  学校法人尚美学園を卒業したプロ演奏家達による金管楽器アンサンブル楽団
(2)歌手  羽 柴  昴/スペシャルゲスト
(3)演奏形態  ポピュラーな曲を中心に10曲程度、話を交えて演奏


本のキュレーター勉強会 春の会合

なんと今回は成毛さん宅の書庫を拝見させていただく会となりました。

気になるその画像は著書『大人げない大人になれ!』の冒頭部分に写真が掲載されてますので、是非そちらでチェックしていただればと思います。地下にある膨大なラインナップはひとつの本屋を形成しておりました。皆さんテンションあがってます。所持している本が被る方もいますが、えりかさんなどはわずか1000部程の発行書が被っていたり。さらに現代では入手不可能な超レアJAZZレコードも所有しており、こちらもかなりの量。これUK JAZZダンス(BEBOP)パーティで流したら皆喜ぶだろうな。

本のジャンルですが経済/科学/ビジネスの中、もちろんIT関連も豊富でした。当人はIPアドレスを日本で30番以内に取得してるとか。さらに話題は「エベレスト系ならこれ」から「チェルノブイリこれやばいですよ」までいつもどおりトークが変です。


書庫の中から気になるラインナップを紹介。
◎taschenシリーズ→美術品・芸術品の掲載量から創造するよりずっと安いtaschen。本当に読み手を満足させようとしている構成。
◎マール社『色―世界の染料・顔料・画材 民族と色の文化史』→こちらも資料として保持しておきたい。その他に甲冑/武器シリーズもオススメ。購入パターン例としては「マール社ならいいか」。
◎『制服の帝国―ナチスSSの組織と軍装』→元祖カリスマ親衛隊の装備ディテールがわかる良書。


そして別邸オモチャガレージに潜入。ここにひとつのユートピアがありました(俺だけか)ラジコンからプラモ、真鍮製の鉄道車両がズラリ。作りかけのディアゴスティーニの動くロボットも発見。→1ヶ月この部屋に幽閉されても問題あるまい。

その後、和食料理に流れ二次会飲み屋まで、皆でどっと話は盛り上がりました。本当に愉快な人達です。そしてネーミングについての話題も。私達は「本のキュレーター勉強会」にしては実力的にも、キャラが確立されている点でも見直したほうが良いのではないかと。このテーマは次回に持ち越しとなりました。

とニヤニヤ気持ちよく酔っぱらい、それでも帰りのコンビニで本をチェックするのでした。あー楽しい。

※土屋さんが本を出しました↓旨そうです


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